Elections 2015 in United Kingdom. Estimates and Final Results

The procedure for the British elections 2015 is completed. The first exit poll and my estimates reveal that the winner is The Conservative party with leader and current Prime Minister David Cameron, Co – Chairmen Grant Shapps and Lord Feldman. It is estimated that it wil take about 330 seats (Final 331 seats) in the British Parliament.

The second party is the Labour party with leader Ed Miliband and Deputy leader Harriet Harman MP. It is estimated that it will take about 230 seats (Final 232 seats) in the British Parliament.

The third party is the Scottish National Party with leader Nicola Sturgeon and Deputy leader Stewart Hosie. It is estimated that it will take about 55 seats (Final 56 seats) in the British Parliament. This party has improved significantly it’s power and seats since the previous British elections 2010 (6 seats).

The fourth party is the Liberal-Democrat party with leader Nick Clegg and President Sal Brinton is estimated that it will take about 10 seats (Final 8 seats) in the House of Commons.

Finally, the Democratic Unionist Party with Chairman Lord Morrow MLA is estimated that it will take more than 5 seats (Final 8 seats). The rest political parties will share about 15 seats.

The most important issue concerns the political parties that will form the new goverment. The exit poll results reveal that there is a propability the coalition goverment formed in 2010 (Conservatives and Liberal Democrats) might not have a strong majority of seats. Therefore, the Scottish National Party might be needed in order to form a coalition goverment with Conservatives resulting in a strong majority of seats. This will secure the new goverment to do it’s works, regulations and reforms with absolute or almost absolute success in future Parliamentary  votes.

 

NATO military exercises

NATO military exercises are useful in order to increase the moral status of cooperation and the capabilities among NATO Allies. In a world without wars and international conflicts, they would be unnecessary and we could distribute the money of these exercises to cover basic needs and feed many people. Unfortunately, international conflicts exist and many NATO allies are obliged to spend a lot of money and participate. I wonder what the Rest of NATO allies do. I guess they don’t have the money to participate. Excellent, we will give the money to feed and cure many poor people in the absent NATO Allies.

Read more: http://www.businessinsider.com/ships-participating-in-joint-warrior-exercise-2015-4#ixzz3XwpFDMKc

Michael Kassotakis MCIM – Brief Biography

Michael Kassotakis BA, MSc, MCIM, MCMI was born in Heraklion, Crete, Hellas (Greece). He is citizened and registered in Piraeus, Hellas (Greece). His routes and ancestors come from Minor Asia, China and Crete. His Maiden Name is Iliou-Liou and it is estimated that he comes from The Chinese Royal Dynasty of Liu.

He is also the President and Managing Director of E-BCR, a European Management Consultant-Researcher and Business services provider.

Initially, he was brought up by a maritime family and gained experience from The Greatest Hellenic Harbour Piraeus. He distinquished himself professionally.

His first jobs refer to assistant builder, assistant of aluminium and iron constructions, basketball player, salesman, hotel clerk, distributor of dental plates, leather cord hand picker, music tapes recorder, rent a car clerk and walker-on from 1980 until 1995.

He is well – known for offering electronic, business, consulting and research services. It is remarkable that he offered significant services for the 2004 Summer Olympic Games and the International Olympic Committee in Greece.

Michael Kassotakis started his work experience in the early 1980’s and graduated from the Business Organisation and Management Department of Piraeus University, while he was offering his services as Supervisor of Captain’s Office for the Hellenic Navy.  His graduate degree and naval services were completed in 1998.

He started his postgraduate experience in Stirling University, Scotland, United Kingdom in 1999. He and some of his classmates completed various significant business and marketing projects like Assessment of Service Quality, World Market Attractiveness, Marketing Plans etc. The postgraduation was completed in the New Millenium (2000, MSc in Marketing).

He continued his remarkable business services by completing significant business and economic projects and studies (Tourism Development – Marketing Expertise, Hotel Sector, IT Hardware, Quick Service Restaurants, Computers etc) on behalf of major companies.

He is a member of The Chartered Institute of Management (MCMI), a Full member of The Chartered Institute of Marketing (MCIM),  a licensed economist and tax accountant of the Economic Chamber of Greece, a member of the British-Hellenic chamber of Commerce, a member of the British Graduates Society, a member of the Alumni of Stirling University and a member of the Internet Society.

In 2010’s he was/is a member in significant professional and business organisations, while he offers electronic, business, consulting, research services and online shopping. He can also manage investments in Hellas, Europe and Rest of the World.

 

A Brief Overview of the Asia Minor Catastrophe

The Greek – Turkish War of 1919 – 1922 ended to the Asia Minor Catastrophe (1922).

It was encouraged by the Western Allies, mainly United Kingdom and the British Prime Minister David Lloyd George who promised Greece, large areas of the Ottoman Empire in case of victory. The Greek Armed Forces occupied Smyrna or Smyrni on 15 May 1919 and many cities, towns in Anatolia up to Eskisehir. Then Turkish forces counter – attacked and reoccupied the conquered land that they had lost by the Greek Armed Forces.

The victory of Turkish Armed Forces, obliged the Allies to renegotiate with the Turkish National Movement a new Treaty in Lausanne. This treaty accepted the sovereignty of Turkey over Asia Minor, Eastern Thrace and Constantinople……To be continued.

Minor Asia Catastrophe Video1

Minor Asia Catastrophe Video2

Minor Asia Catastrophe Video3a

Minor Asia Catastrophe Video3b

Minor Catastrophe Video3c

Police aims

Police services are mandatory for the ancient fight of good against evil.

Eventhough the maxim “Nobody is above the law” is recalled by many policemen and policewomen, a lot of time is wasted and focused on “small fishes” that do minor harm to our societies.

A fairer motive can be “Bigger fishes, more promotions”. No big fishes means limited capapility.

Easter or Passover

Easter or Passover is also a celebration for hundreds millions humans all over the world.

It is mainly celebrated by  Aramaics, Christians, Hebrews and Romans. Other internet sources have covered thoroughly the rituals and customs of Easter or Passover.

The only proposal that has to be applied is the common date of celebration by all or most of the tribes who accept Easter or Passover.There are various contradictions among leaders of the churches that celebrate the custom and tradition of Easter or Passover. I am favour of unification actions and processes instead of schisms and heresy.

The First Ecumenical Conference of Nikaia (325 a.c.) decided that Easter has to be celebrated the First Sunday after the Full Moon of the equinox.  Even if there are different opinions about the exact date of Easter, the aforementioned has to prevail.

The Fundamental reason is that you cannot hide the moon from the sky or the universe.

Therefore, astronomers can observe the sky and when they report that there is a Full Moon of the equinox, we celebrate the First Sunday as Easter.

E-BCR

 

Miss Universe 2015 Show-Competition

All the participants of The Miss Universe 2015 Pageant were good looking. My Top Favourites included Miss France, Miss Ukraine, Miss Spain, Miss Chech Republic, Miss New Zealand, Miss Colombia, Miss Netherlands, Miss Venezouela, Miss Australia, Miss Austria and Miss Brazil.
Congratulations to Paulina Vega from Colombia as Miss Universe 2014. Let’s all support the Miss Universe Cordaid Fund that finances great charity purposes.
The participants of Miss Universe 2015 Pageant can assist Miss Universe Paulina Vega in the Charity activities of Cordaid Fund.

Recipes-Soups, Fish, Meats, Vegetables, Desserts

Recipes-Soups, Fish, Meats, Vegetables, Desserts
These are recipes from Yannick Mongin and they cover needs for cheap and expensive recipes
The soups recipes include recipes for oyster stew, chicken and leek soup, windsor soup and oxtail soup.
The fish recipes include english style cod, english style of roe, fresh poached cod in a cream sauce and irish style haddock.
The meats recipes include mutton curry, scottish style boiled mutton, irish stew, english leg of lamb, cold beef loaf, rolled beef, english turkey giblets, jellied blade bone and pork tongue terrine, english style calf’s brain, princess style calf’s sweetbread, english breast of lamb, english style lamb stew, scottish lamb’s heads, english style calf’s head and english boiled young rabbit.
The vegetables recipes include mashed potatoes with green cabbage and chives, candied sweet potatoes, sweet boiled potatoes, marinated cucumbers, english style green cabbage, english style cauliflower, fresh english style broad beans, english spinach with sour cream and red cabbage soaked in spices .
Finally the desserts include christmas pudding, brown bread pudding, fools and suet pudding.
Enjoy and start cooking whatever you like from these recipes.
Many thanks to Yannick Mongin for these great recipes.

 

Vote for Scotland’s Independence-Bettertogether Campaign

Scottish people vote on 18/09/2014 about their independence and separation from United Kingdom. Briefly, the cost of independence will be extremely high and this will affect Scottish people’s daily life and income due to the taxes that will have to be implemented in order to pay this cost.Moreover, we want our hard-earned graduate and postgraduate degrees to come from the United Kingdom instead of a separated country. I believe that Scottish universities will lose many potential overseas students and significant income. Finally, Scotland will be safer as part of United Kingdom and it will not have to increase it’s military budget.

So we agree with the Bettertogether Campaign and Alistair Darling.

Michael Kassotakis MCIM, MCMI

mk@e-bcr.com

www.e-bcr.com

Περιφερειακή Ανάπτυξη και Προτάσεις για το Πειραιά

«Η αυτοδιοικητική περιφέρεια μπορεί να οριστεί με όρους συνάφειας ή ενότητας των αποφάσεων, των μέτρων πολιτικής και είναι γεωγραφικά συνεχής (Ι. Σιάκας, www.ntua.gr). Είναι τμήμα του χώρου το οποίο καθορίζεται για την εξυπηρέτηση συγκεκριμένων στόχων της περιφερειακής πολιτικής, που η πραγματοποίηση τους από εθνικούς ή περιφερειακούς φορείς απαιτεί ενότητα διοικητικής δικαιοδοσίας στη διαδικασία λήψης οικονομικών αποφάσεων (Κόνσολας, 1997)».

Οι προκλήσεις της περιφερειακής ανάπτυξης περιλαμβάνουν την ευημερία, τα προς το ζην, δημογραφικές μεταβολές, διατροφική και ενεργειακή ασφάλεια, κλιματική αλλαγή, αστάθεια χρηματοοικονομικού συστήματος, φτώχεια, κοινωνικοοικονομικές ανισότητες και βιώσιμη ανάπτυξη.

Στη περιφέρεια Αττικής, που περιλαμβάνει και το Πειραιά, παρατηρείται ένα χάσμα ανάπτυξης μεταξύ αναπτυγμένων και υπανάπτυκτων περιοχών. Η γεφύρωση του χάσματος μεταξύ αυτών των περιοχών πρέπει να στοχεύει σε πολλές εξειδικευμένες πολιτικές ανά περιοχή και όχι αποκλειστικά σε μια εθνική πολιτική περιφερειακής ανάπτυξης. Έτσι η περιφερειακή ανάπτυξη πρέπει να διαφοροποιείται σε υπερεθνικό, εθνικό, περιφερειακό, αστικό, τοπικό και κοινοτικό επίπεδο.

Οι διαφορετικές προσεγγίσεις της περιφερειακής ανάπτυξης αντανακλούν τις γεωγραφικά άνισες οικονομικές, κοινωνικές, πολιτικές, πολιτισμικές και περιβαλλοντολογικές συνθήκες σε διαφορετικές περιοχές της περιφέρειας. Μέχρι σήμερα, η μέτρηση της περιφερειακής ανάπτυξης περιορίζεται στο κατά κεφαλήν εισόδημα, ενώ θα έπρεπε να περιλαμβάνει τις παραπάνω συνθήκες για μια πιο έγκυρη και ευρεία μέτρηση.

Τα κοινά θέματα σε περιφερειακό και τοπικό επίπεδο περιλαμβάνουν τις κοινωνικοοικονομικές ανισότητες και τον ανταγωνισμό σε επιχειρηματικότητα, επενδύσεις, θέσεις εργασίας, εξειδικευμένη εργασία, επισκέπτες και εκδηλώσεις. Επίσης, η μετανάστευση επιβαρύνει τις κοινωνικές παροχές, ενώ η αποκέντρωση μπορεί να συμβάλει στην ανάπτυξη σε περιοχές με μικρή πληθυσμιακή πυκνότητα και η έξοδος από το μνημόνιο να εξομαλύνει τη κρίση σε διάφορες περιοχές.

Ένα σημαντικό θέμα στην περιφερειακή ανάπτυξη είναι η εναρμόνιση της με τις πολιτικές των δήμων που αποτελούν τη περιφερειακή ενότητα Πειραιά και η δημιουργία σχέσεων εμπιστοσύνης ανεξάρτητα από κομματικούς περιορισμούς.

Έτσι, με βάση τα παραπάνω, οι κυριότερες προτάσεις αναβάθμισης και ανάπτυξης για την Περιφερειακή Ενότητα Πειραιά, συνοψίζονται στα εξής:

  1. Δημιουργία κέντρου επαγγελματικού προσανατολισμού στον ΟΑΕΔ Πειραιά. Αυτή η υπηρεσία θα έχει ως στόχο τη διεύρυνση των επαγγελματικών ευκαιριών σε ανέργους και υποαπασχολούμενους με τη παροχή βοήθειας, χωρίς κόστος, στον επαγγελματικό σχεδιασμό και εκπαίδευση καθώς και τη διαδικασία επιλογής ανθρώπινου δυναμικού (βιογραφικά, αιτήσεις, συνεντεύξεις).
  2. Δημιουργία κέντρου επενδύσεων με συνεργασία των δήμων και της περιφερειακής ενότητας Πειραιά και στελέχωση του με έμπειρους συμβούλους επενδύσεων για τη παροχή πληροφοριών σε δυνητικούς επενδυτές.
  3. Δημιουργία κοινωνικών ιατρείων και κοινωνικών παντοπωλείων σε κάθε δήμο της περιφερειακής ενότητας Πειραιά με παροχή δωρεάν ιατρικών υπηρεσιών, φαρμάκων και τροφίμων σε άπορους Πειραιώτες και Πειραιώτισσες.
  4. Διεθνής διαφημιστική προβολή στο διαδίκτυο του λιμανιού και των αξιοθέατων του Πειραιά με σκοπό τη διατήρηση και αύξηση του μεγάλου αριθμού επισκεπτών, μέσω κρουαζιερόπλοιων, και τη διάχυση της τουριστικής δαπάνης σε περισσότερες περιοχές.
  5. Ανακαίνιση εγκαταλελειμμένων κτιρίων με σκοπό την αισθητική αναβάθμιση, τη παροχή στέγης σε άστεγους δημότες της περιφερειακής ενότητας Πειραιά και την οικονομική τους αξιοποίηση.
  6. Αναβάθμιση των δικτύων ιντερνέτ με σκοπό τη παροχή υψηλών ταχυτήτων σε όσο το δυνατόν περισσότερες περιοχές που βρίσκονται μακριά από τα τηλεπικοινωνιακά κέντρα. Επίσης, αύξηση των δωρεάν δικτύων Wi-Fi σε πλατείες, δημοτικές υπηρεσίες, στον ΗΣΑΠ, το Πασά Λιμάνι, τη μαρίνα Ζέας, το Μικρολίμανο κτλ.
  7. Παρουσία και ενίσχυση της αστυνόμευσης σε περιοχές όπου παρατηρείται παραβατική συμπεριφορά, με σκοπό τη δημιουργία μεγαλύτερου αισθήματος ασφάλειας στους δημότες της περιφερειακής ενότητας Πειραιά.
  8. Ανακαίνιση υπαρχουσών αθλητικών υποδομών, παιδικών χαρών και δημιουργία νέων σε περιοχές όπου παρατηρείται έλλειψη.
  9. Απορρόφηση όσο το δυνατόν περισσότερων κονδυλίων από το ΕΣΠΑ και υποβολή όσο το δυνατόν περισσότερων επενδύσεων στον Αναπτυξιακό νόμο για την υλοποίηση των παραπάνω προτάσεων και τη δημιουργία νέων θέσεων εργασίας.

Τέλος, αξίζει να επισημανθεί η ανάγκη κλίματος εμπιστοσύνης και συνεργασίας μεταξύ των αρμόδιων φορέων πρώτου και δεύτερου βαθμού αυτοδιοίκησης καθώς και κεντρικής εξουσίας, προκειμένου να πραγματοποιηθούν οι ενέργειες και πολιτικές περιφερειακής ανάπτυξης της Αττικής και ειδικότερα της Περιφερειακής Ενότητας Πειραιά.

E-BCR

Συμβουλευτικές Υπηρεσίες, Ηλεκτρονικό Εμπόριο, Διοίκηση Επενδύσεων

Μιχάλης Κασσωτάκης MCIM, MCMI

mk@e-bcr.com

www.e-bcr.com

Michael Kassotakis MCIM, MCMI, Business Consultant

Michael Kassotakis MCIM, MCMI, Business Consultant

Μαντινάδες από Κρητικά Τραγούδια

Όσοι τη Κρητική παράδοση, ξέρουν και κρατούνε,
στο πάνω κόσμο βρίσκονται και δεν πρέπει να τους λησμονούνε.

Μιχάλης Κασσωτάκης

Μαντινάδες από Κρητικά Τραγούδια

Οι στίχοι αυτοί είναι ένα μικρό δείγμα από τον πλούτο της κρητικής μουσικής-κρητικής παράδοσης και  ανήκουν σε διάφορους στιχουργούς. Εδώ αναφέρονται τραγουδιστές που τους έχουν τραγουδήσει λόγω έλλειψης στοιχείων.

  • Δεν έχει η αγάπη σύνορα και όποιος της βάλει

τη πεισματώνει πιο πολύ και γίνεται μεγάλη.

            Βασίλης Σταυρακάκης, Μαρία Κώτη

 

  • Χίλια καντάρια αμύγδαλα και μέλι να μου δώσουν

θα προτιμήσω πιο καλά τη γλύκα των χειλιών σου.

Νίκος και Γιώργος Στρατάκης

 

  • Ήθελα να μουν άρωμα που βάζεις στα μαλλιά σου

σε κάθε σου αναπνοή να μπαίνω στη καρδιά σου.

Μιχάλης Τζουγανάκης

 

  • Άντε θύμα, άντε ψώνιο, άντε σύμβολο αιώνιο, αν ξυπνήσεις μονομιάς

θα ‘ρθει ανάποδα ο ντουνιάς.

Νίκος Ξυλούρης

 

  • Πότε θα ‘ρθει καλοκαιριά καημένε Ψηλορείτη

να κάνω ένα ξεφάντωμα σε ολόκληρη τη Κρήτη.

Ζαχαρίας Φραγκιαδάκης

 

  • Οντε πονάς να μου το λες, να κλαίω εγώ για σένα

γιαδέ μπορώ να τα θωρώ τα μάτια σου κλαμένα.

Φασουλάς, Καλλέργης

 

  • Φεγγάρι τόσα μυστικά που σου χουνε ειπωμένα

να μη σ΄ ακούσω μια φορά να ξεστομίσεις ένα.

Βασίλης Σταυρακάκης

 

  • Έσβησε ο αέρας το κερί που κράτουνα στη χέρα

και είναι για μένα η ζωή σκοτίδι, νύχτα μέρα

Ψαραντώνης

 

  • Αρχίζω και τρελαίνομαι και αλλάζω χαρακτήρα

γιατί αγάπη έδωσα και αγάπη δεν επήρα

Μανώλης Κονταρός

 

  • Ήθελα μια στιγμή της θάλασσας να μοιάσω

να μπόρουνα τη Κρήτη να αγκαλιάσω

Νίκος Ζωιδάκης

 

  • Άφησα γένια και μαλλιά και βάνω μαύρα ρούχα

γιατί πενθώ ένα έρωτα απ’ ουχα

Γιώργος Ζερβάκης

  • Το μαύρο το πουκάμισο το φορώ για μια αιτία

που την είδα με άλλονε σε μια φωτογραφία.

Γιώργος Ζερβάκης

 

  • Μεγάλο κακούργημα είναι η αδιαφορία

και θα σε βρεί από το θεό μεγάλη τιμωρία.

Γιώργος Ζερβάκης

 

  • Εγώ κερά μου υποχωρώ και στο θεό σε αφήνω

που τον λένε δίκαιο να τον δω και εκείνο.

Γιώργος Ζερβάκης

 

  • Πήγα να ανάψω ένα κερί στην εκκλησιά για μένα

και πάλι το μετάνιωσα και το άναψα για σένα.

Γιώργος Χατζάκης

 

  • Μ’αρέσει η άστατη ζωή, γεννήθηκα αλάνι

με αδυναμία στο ποτό, στο όπλο και στο φουστάνι.

Νίκος Βεζυράκης

 

  • Μωρό μου δεν παντρεύομαι και πάρε το χαμπάρι

δεν πρόκειται να σκλαβωθώ για κανενός τη χάρη.

Νίκος Βεζυράκης

 

  • Οι κοπελιές και οι πέρδικες είναι καλό κυνήγι

μα να είναι ο τόπος βολικός να μη σου φύγει.

Κώστας Μουντάκης

 

  • Όσο βαρούν τα σίδερα βαρούν τα μαύρα ρούχα

γιατί τα φόρεσα και εγώ για μια αγάπη απ’ουχα.

Διάφοροι τραγουδιστές

 

  • Μόνο εκείνος που αγαπά νοιώθει την ευτυχία

που του σκεπάζει το καημό της αγάπης του η λατρεία.

Αθανάσιος Σκορδαλός

 

  • Πάντα θλιμμένη χαραυγή για μένα ξημερώνει

γιατί την ώρα που ξυπνώ κάθε χαρά τελειώνει.

Διάφοροι τραγουδιστές

 

  • Δεν έχω εγωισμό δεν θέλω να σου σιμώνω

να μην σε βλέπω να γελάς με το δικό μου πόνο.

Αχιλλέας Δραμουντάνης

 

  • Μέσα στα μάτια σου θωρώ τα όνειρο που κάνω

και η σκέψη σου είναι αφορμή και ανασάνω.

Αχιλλέας Δραμουντάνης

 

 

  • Αν ήξερα που είναι καλά ή κακά να σταματάω

θα είχα λιγότερες πληγές ως τώρα να μετράω.

Γεωργία Νταγάκη

 

  • Ποτέ σου να μην το σκεφτείς στο όνειρο μου να ΄ρθεις

δεν θέλω και στα όνειρα πόσο πονώ να μάθεις.

Γεωργία Νταγάκη

 

  • Που βρήκε τόση ομορφιά το όνειρο χθές το βράδι

και φώτισε για μια στιγμή το μαύρο μου σκοτάδι.

Γεωργία Νταγάκη

 

  • Πριν σε γνωρίσω τα χα εγώ τα μαύρα φορεμένα

για αυτό μην κάθεσαι να λες πως τα βαλα για σένα

Τασούλα Μαμαλάκη

 

  • Κι αν έφυγες εγώ για δυό, άχι μωρό μου πάλι τραπέζι στρώνω

και με το πόνο αγκαλιά πίνω και ξεφαντώνω

Τασούλα Μαμαλάκη

 

  • Φύγε και μείνε αδιάφορος που πάω και τι κάνω

αφού τα πρέπει έβαλες από μένα παραπάνω

Τασούλα Μαμαλάκη

 

  • Πέρασες με χαιρέτησες μου γέλασες και φεύγεις

είδες με κάτι τόσο απλό πόσες πληγές γιατρεύεις

Βρέντζος

 

  • Καντάδα σε όλο το χωριό θα κάνω κοπελιά μου

και ας μάθουνε πως κάηκε για σένα η καρδιά μου

Αχιλλέας Δραμουντάνης

 

  • Όσα ταξίδια με το νου κι αν έχω καμωμένα

αρχή και τέλος έχουνε αγάπη μου εσένα

Γιώργος Παπαδάκης

 

  • Μιλώ σου με τα μάτια μου και αυτό νομίζω φτάνει

να καταλάβεις η καρδιά μου σε τι μεριά σε βάνει

Μιχάλης Τζουγανάκης

 

  • ΄Ηρθες και ήρθε η άνοιξη και λιώσανε τα χιόνια

και έφυγε η βαρυχειμωνιά που είχε η καρδιά μου χρόνια

Μαρίνα Δακανάλη

Μιχάλης Κασσωτάκης MCIM, MCMI

mk@e-bcr.com

www.e-bcr.com

Tourism and Travel Market Overview 2012

The economic environment

The global economic recovery has slowed down over the past six months. In addition to the Eurozone crisis and the unrest in the Middle East and North Africa, growth in a number of major emerging market economies has been lower than previously forecast. The IMF projects real GDP growth worldwide at 3.5% for 2012. Growth is expected to be driven by emerging and developing economies which are forecast to expand by 5.6% in 2012. In comparison, advanced economies are expected to grow by only 1.4%.The two largest source markets, the UK and Germany, are expected to grow by 0.2% and 1% respectively in 2012. Within the Eurozone, the unemployment rate currently stands at 11.4%, up 120 percentage points from last year. Compared to other Eurozone countries, both Germany and the UK have withstood the economic crisis in the Eurozone with unemployment at just 5.5% in Germany and 8.1% in the UK. The economic outlook for 2013 seems more positive with real GDP growth worldwide projected at 3.9% driven by the expansion of both advanced and emerging markets. While advanced economies are forecast to grow at 1.9%, emerging and developing economies are projected to expand by 5.9%.

The leisure travel market

Demand for international tourism remained strong in 2011 with international arrivals growing by 4.6% compared to 2010. The percentage increase was slightly below 2010 (7%), driven primarily by economic factors coupled with unrest in the Middle East and North Africa, which were the only regions to record a decline in arrivals, -8% and -9% respectively (UNWTO). Europe, home to the majority of the core markets and accounting for over half of all international arrivals worldwide, together with Asia, were the fastest growing regions globally.The travel and tourism market continues to experience a clear polarization of demand. On one hand, we have customers who demand individualization, i.e. unique holidays with bespoke services. On the other hand, we have customers whoare increasingly moving towards commoditization, i.e. flights in combination with hotels with minimal levels of differentiation.

The sustainability challenge

Travel and tourism accounts for 9% of global GDP*. The industry will continue to be one of the world’s fastest growing sectors, with emerging economies in particular seen as engines of such growth and the UNWTO expecting international tourist arrivals to exceed 1 billion in 2012. Travel and tourism today is responsible for 9% of global employment* but also for 5% of global carbon dioxide emissions**. From a sustainable development perspective this poses a challenge – the growth of an industry highly dependent on fossil fuels and biodiversity in a world of finite natural resources.Tourism businesses have to face up to this challenge.The responding to these issues means bringing sustainability centre stage, to build on the efficiency and resilience of  tourism businesses and the services they provide. Sustainable Holidays Plans are a major step forward for the tourism industry in the journey towards providing special travel experiences whilst minimizing environmental impact, respecting the culture and people in destinations and bringing real economic benefit to local communities.

The political climate

The impact of government regulation in all of the tourism markets is significant. Some of tourism activities activities, such as those undertaken by airlines, are heavily regulated. Many of the lawmakers, particularly in Europe, are becoming increasingly focused upon measures to protect customers. The policy of tourism parties has to engage with legislators at an early stage in relation to all of those areas of regulation that might have a material impact upon the way business is done. The focus is always to work with governments to bring forward legislation that is fit for purpose, is no more burdensome on industry than it needs to be and does not discriminate between different business models. The engagement with the European institutions has been particularly important over the last 12 months as it  tries to achieve a proper balance between the aviation industry and the customer in the area of passenger rights. This will also remain an area of focus in the coming 12 months. The work of the European institutions in relation to the revision of the European Directive on Package Travel also continues. It is necessary that the European institutions are convinced of the need for reform and will bring forward a proposal in the first quarter of 2013. Over the last 12 months, Eurozone countries have had to come to grips with austerity measures placed on them by national governments, some more severe than others. However, it is expected this to have a major impact on tourism business. Aviation taxation also remains on the agenda as governments across the worl look for ways to increase revenue. The role is to remind them of the importance of the travel and tourism industry as a driver for growth. In the UK, the debate on airport capacity continues. Leading tour operators will take a full part in that debate as it develops in order to ensure that the specific requirements of leisure airlines and passengers are fully understood. Both segments are being driven by high growth in online bookings and, while the uncertain economic environment has had an effect on consumer travel spending habits, demand for leisure travel remains strong. Business models aim to cater to these trends – individualization and commoditization – to best serve the changing needs of tourists. It is considered individualization to be the Tour Operator market and commoditization as the Online Accommodation market.

Sources

*World Travel and Tourism Council’s Economic Impact Report 2011.

**United Nations World Tourism Organisation (UNWTO),United Nations Environment Programme (UNEP) and World Meteorological Organisation (WMO) October 2007

-TUI Travel PLC, 2012

Quotes from President Barack Obama, USA

This is a selection of quotes from the 57th Presidential Inauguration of President Barack Obama in USA (21-01-2013).

Climate Change

We will respond to the threat of Climate Change, knowing that the failure to do so would betray our children and future generations.

Equal Living

For our journey is not complete until our wives, mothers, daughters can earn a living equal to their efforts

Love must be equal

Our journey is not complete until our gay brothers and sisters are treated like anyone else under the law-For if we are truly created equal, then surely the love we commit to another must be equal as well.

Americas Possibilities-Made for this moment

Americas possibilities are limitless for we possess all the qualities that this world without boundaries demands: Youth and Drive, Diversity and Openness, an endless capacity for Risk, and a gift for reinvention-My fellow Americans, we are made for this moment, and we will seize it-as long we seize it together.

Our Generation’s Task

That is our Generation’s Task-to make these words, these rights, these values of Life and Liberty and the pursuit of Happiness-real for every American.

Set this Country’s course

You and I as citizens have the power to set this country’s course. You and I as citizens have the obligation to shape the debates of our time-not only with the votes we cast, but with the voices we lift in defense of our most ancient values and enduring ideals.

Service Quality in Service Companies and Hotels

In the frontline of the new millenium, services will be the “ultimate dominator” against goods in their contribution to the world economy war. In line with this, service quality can be considered as the “flagship” of the “services fleet” in academic and managerial battles.

In particular, the reason for tracking and improving any quality standard is based on the theory that by creating a strong, favourable and unique perception of service quality in the mind of consumers, a service firm can sustain its competitive advantage and achieve commercial credibility and return on quality. These issues are a major concern of every service firm and particularly of excellent hotels, due to intense competition derived from increases in standard of living, leisure time and travel for leisure and business purposes.

Accordingly, a research project (Michael Kassotakis, 2000) aimed to assess perceived service quality and investigate the importance of service quality dimensions within a hotel context. Aldemar Hotels in Crete were considered a special case of a service firm, which has demonstrated its commitment to continous service quality improvement.

Empirical data was collected by means of a self-administered questionnaire based on the perceptions-expectations model (SERVQUAL) in order to evaluate quests’ perceptions of the previous issues along the five service quality dimensions.

The most important findings revealed that in general Aldemar Hotels’ performance, along the five service quality dimensions meets guests’ expectations. Furthermore, the findings indicated that reliability and responsiveness dimensions were, for the majority of guests, the most important determinants of service quality. The remaining dimensions (tangibles, empathy and assurance) followed a mixed pattern in terms of their importance to guests’ perceptions of service quality. This in turn means that “item gaps”, “dimension gaps” and the perceived service quality gap have diagnostic and practical value but they need to be weighted in terms of service quality dimensions. Only then they can provide meaningful results and help managers to track and improve effectively service quality features.

Therefore, service firms such as hotels need to take into consideration the above issues, along with the intervention of the services marketing imagination, in order to track and improve deficiencies in service quality features but also delight the customer. A corporate philosophy, dedicated to continous service quality improvement is the only way for establishing a competitive position against service firms, offering merely a satisfying level of quality.

E-BCR

Michael Kassotakis MCIM, www.e-bcr.com

 

 

Eurovision Grand Final. Positions and Points

Country           Points            Position
Sweden           372                    1
Russia             259                    2
Serbia              214                    3
Azerbaijan       150                     4
Albania             146                    5
Estonia            120                     6
Turkey              112                     7
Germany          110                     8
Italy                   101                     9
Spain                 97                    10
Moldova             81                    11
Romania           71                    12
F.Y.R.O.M.         71                    13
Lithuania           70                     14
Ukraine             65                     15
Cyprus              65                     16
Greece              64                     17
Bosnia &
Herzegovina      55                      18
Ireland               46                       19
Iceland              46                       20
Malta                 41                       21
France              21                       22
Denmark           21                      23
Hungary            19                       24
United Kingdom12                       25
Norway 7 26